《说文》:海,天池也,以纳百川者。从水每声,呼改切。在古人的观念中,海是人间条条河流的最终归宿,并且容纳奔腾不息的河流而不涨,奇浩淼。大海之中有仙岛异国、巨大的生灵,如巨鳌、大蟹、大鱼等。但神奇浩淼的大海并不是世界的尽头,也不是世界万物诞生的原始大水。中国一直被认为没有海洋创生神话,其实中国确实没有海洋创生神话的记载,因而也没有创生神话中才具有的原始之水。虽然西方学者对原始创生之水做出过精彩的论述,但中国确实没有海洋创生神话,如要把西方学者的见解硬套在中国海洋神话之上,则难免出力不讨好,而且会遮掩中国海洋神话的特色,甚至中国神话的特色。在《山海经》中,大海不是世界的尽头,更不是世界的源头,大海流入大荒中的高山之中。

《山海经·大荒南经》:大荒之中,有山名曰融天,海水南入焉。

《山海经·大荒南经》:大荒之中,有山名曰天台高山,海水入焉。

《山海经·大荒北经》:大荒之中,有山名曰先槛大逢之山,河、济所入,海北注焉。

《山海经·大荒北经》:大荒之中,有名山曰不句,海水入焉。

《山海经·大荒北经》:大荒之中,有山名曰北极天柜,海水北注焉。

大荒是百川归宿的归宿,也是百川最终的归宿,因此大荒才是水的终极世界。水是生活中不可或缺的物质,被称为生命之源,大荒是水的最终归宿,也就是生命的产生之地。

说到大海就不能不提到海神。海神,顾名思义,就是海之神灵。《山海经》细致描述了海神的外貌特征:

《山海经·大荒东经》:东海之渚中,有神,人面鸟身,珥两黄蛇,践两黄蛇,名曰禺?。黄帝生禺?,禺?生禺京。禺京处北海,禺?处东海,是惟海神。

《山海经·大荒南经》:南海渚中,有神,人面,珥两青蛇,践两赤蛇,曰不廷胡余。

《山海经·大荒西经》:西海渚中,有神,人面鸟身,珥两青蛇,践两赤蛇,名曰弇兹。

《山海经·大荒北经》:有儋耳之国,任姓,禺号子,食谷。北海之渚中,有神,人面鸟身,珥两青蛇,践两赤蛇,名曰禺强。

但《山海经》并未提及海神有何职能。《山海经》对海神外貌作了细致的描述,难竟不知道海神的职能?因此,与其说《山海经》不知道海神的职能,倒不如说海神的职能被人们熟知。就像一件人人皆知的事情,就没有必要再说。古人熟不待言的海神职能却让后人迷惑不解,如今只能从后世典籍的点滴记载和自己的经验去想象和推测了。海神就是掌管大海和大海中生灵的神,包括海中仙岛。据《列子》记载,海神遵从帝的指示,命令十五只巨鳌轮流背负着海中的五座仙山。

由此可见,海神权力巨大,海中仙岛和仙岛上的仙人都受到海神的管辖。海神居住在大荒之中。海神的权力也不是至高无上,而是受到帝的管辖,因而帝才是海洋的最终主宰。被称为帝的七位大神,也都居住在大荒之中。由此可见大荒才是《山海经》中世界的中心,也即是神界。

作为神界的大荒不仅在当时影响极大,而且对后世也影响深远。大荒中的神灵在后来继续主宰和支配着世界,如黄帝和西王母等,大荒中的不死之药和不死之国更让后人魂牵梦绕、梦寐以求。《大荒经》记载的不死国和不死民如下:

《山海经·大荒南经》:有不死之国,阿姓,甘木是食。

《山海经·大荒北经》:有继无民,继无民任姓,无骨子,食气、鱼。

郝懿行云:食气、鱼,此人食气兼食鱼也。《大戴礼·本命篇》云:“食气者神明而寿。”

《大荒经》提到的不死之国和不死药数量不多。阿姓的不死国因服食不死之药——甘木而不死。继无民则是通过修炼长生不死,不用养育孩子国家就能存在,所以他们被称为继无民。不死在《大荒经》中还不是重点,首先不死国很少,同时不死国或者不死民都是全国不死,不仅仅单个个体生命的无限,更是国家一种特性。在奇事异闻遍布的《大荒经》中并没有被凸显出来。其次,帝虽然在《山海经》中权势显赫,但往往会死去。

《大荒南经》:帝尧、帝喾、帝舜葬于岳山。

《大荒北经》:帝颛顼与九嫔葬焉。

帝的死亡也说明了《大荒经》古朴的创世性质。所以,不死应该不是大荒的重点,因为创世才是大荒的主要内容。但随着历史的发展,不死之国和不死之药却在神话中越来越重要,成为后世神话的重点和世人关注的焦点。

我们来总结一下大荒神界的特点

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诸神居住的大荒就是《山海经》中国的神界,也是世界的中心和起点,决定世界的形成和结构。“在某种意义上,神圣建构了世界,设定了它的疆界,并确定了它的秩序”。《山海经》中的神界位于大海之外的大荒之中,与人间隔海相望。因此,《山海经》中的世界结构与后来不同,诸神不是居住在天山或者山上,而是居住在跟人类同一水平的世界中。神与人的关系不是垂直上下关系,而是水平远近关系,人神也未完全隔绝。

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《山海经》中的世界结构观非常古老,反映了当时人们对世界的想象和构建。但这种古老的观念并不是一成不变,而是随着历史的前进而变化。《山海经》并非一时一地一人所作,包含着不同时代的思想观念,因而《大荒西经》也或多或少反映出这种变化。《大荒西经》中已经出现天地分离的思想也是可以理解的。《大荒西经》:“颛顼生老童,老童生重及黎,帝令重献上天,令黎邛下地,下地是生噎,处于西极,以行日月星辰之行次。”古老的神界在发生着变化,慢慢从与人间水平分布大荒升到天上。原来水平分布的世界结构变成垂直分布,人神杂糅的局面被打破,人神之间越来越遥远,最终只有依靠巫觋才能勉强交流。

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《大荒经》中的诸神分别住在人类世界四周的大荒之中。因此《山海经》已经体现出大地四方的观念,依次叙述每个方位的神话。但大荒中的神灵还未形成一个完整统一的系统,即以一位主神为中心、其他神灵各司其职的系统。从而说明《山海经》包含着不同区域和民族的神话,处于各地神话并存的状态。“这些文献记载,都是起自黄帝,而且是以黄帝作为传说的中心,把历代帝王都列为黄帝的后代。而《山海经》则不然,它虽曾十次提到黄帝,但它并没有以黄帝作为传说中心。它更多提到的历史人物是帝俊和帝颛顼。提到帝俊者有十六条,提到帝颛顼着有十七条。”因此,《大荒经》中的神话保持着神话相对独立的地域色彩,为研究不同区域和民族的神话特色提供了宝贵资料。

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随着神界上升到天空,原来的世界结构被打破,但大海却不会随着神界升到天上。大海虽不再是神人的过渡,但其神奇浩淼的特征没有改变,海中的仙岛依旧还在。由于神界上升为天界,人神远隔,但随着生命意识的增强,人们对不死的渴望和追求比以前强烈得多,就逐渐把目光转向海中的仙岛。仙岛虽然不是《山海经》的重点内容,但随着时代的变迁,越来也成为人们关注的焦点,从边缘走向中心。蓬莱作为五仙山之一,在后世的地位越来越突出,流传也越来越广泛,成为名闻遐迩的仙乡。在其它民族神话中,神界在天空或高山之巅,不存在海中仙岛。中国的仙岛是远古神话思想信仰的遗留,体现了中国神话的独特之处。


文字来源:大荒为何?——《山海经》中的神界,陈刚,梁家盛

图片来源:网络

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文章标题:大荒——《山海经》中的神界(下)发布于2023-06-29 10:30:02

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